Popcornia ja pelipaitoja – EM-futiskuume nousee

Sebastian Strandvall on jo päässyt kisahuumaan. Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen, Huuhkajien, kaikkien aikojen ensimmäinen arvokisaottelu on lauantaina. Kisastudio viritetään perheen kesken.

– Vanhempi tyttäreni on 5-vuotias. Hän innostui kuullessaan Teemu Pukin turnauksen alkavan. Hän on suuri fani.

Tytär on jo suunnitellut tarjoilut.

– Ainakin popcornia pitää olla. Syödään leivätkin, jos jää nälkä, VPS:n edustusjoukkueen kapteeni Strandvall naurahtaa.

Perheessä suhtaudutaan suopeasti jalkapalloon. Euroopanmestaruusturnausta katsotaan mahdollisimman paljon, ja Huuhkajien pelipäivinä panostetaan pukeutumiseen.

– Laitamme Suomi-paidat päälle ottelupäivinä.

VPS:n kapteenin mukaan hänen on vaikea pukea sanoiksi arvokisapaikan merkitystä. Se on niin valtava. Vaikutukset näkyvät jo.

– Esimerkiksi junioreiden innostus on noussut.

Hän toivoo arvokisojen tekevän suomalaiselle jalkapallolle saman, mitä tapahtui länsinaapurissa.

– Lajikulttuuri lähti kasvuun ja yleisömäärät nousuun Ruotsin saavutettua maailmanmestaruuspronssia vuonna 1994.

Mahdollisuus on

Jalkapallon arvokisoilta Strandvall odottaa tunteita, tarinoita ja trendejä.

– Katsojille välittyvät tunteet ovat aitoja. Aina on joku joukkue, joka kasvaa odottamattomaan menestykseen. Lisäksi arvokisoista voi löytää uusimmat pelilliset trendit.

Hän uskoo Huuhkajilla olevan mahdollisuudet mennä alkulohkosta jatkoon, vaikka lähtökohtaisesti vastustajilla on vahvemmat joukkueet.

– Jos olet avausottelussa henkisesti valmiimpi, voit voittaa pelkästään sillä. Jos Tanska kaatuu, on toiseen otteluun helpompi lähteä.

Huuhkajien heikkous on VPS-kapteenin mukaan kokemattomuus arvokisoissa. Vahvuuksia ovat yhtenäisyys ja päävalmentajan tapa toimia.

Markku Kanerva ei jätä kiveäkään kääntämättä. Hän osaa antaa pelaajille sopivasti tietoa.

Pärjätäkseen Suomen on pelattava joukkueena. On myös selvää, että runkopelaajien, kuten maalivahti Hradeckýn, on onnistuttava. Lopulta katse kääntyy tyttären suosikkipelaajaan.

– Pukki on niin hyvä pelaaja, että hän saa joka ottelussa paikan tai useamman. Kriittisillä hetkillä pitää osua maaliin, Strandvall sanoo.

Maajoukkueiden aika

Superhulluksi futisfaniksi tunnustautuva Jussi Nuorela riemuitsee vuosikymmenten odotuksen päättymistä.

– Ei tarvitse fanittaa kisoissa muita, vaan vetää Suomi-paita päälle ja olla ylpeä.

Nuorelan mukaan nyt eletään maajoukkueiden aikaa.

– Naiset, futsal-joukkue ja nyt lopulta miehetkin. Kaikki menivät kisoihin.

20 miesten maaottelua pelannut Nuorela toimii VPS:n edustus- ja akatemiajoukkueiden valmennuksessa.

– Omaakin jalkapalloa on niin paljon, ettei kaikkia otteluita ehdi katsomaan, kuten nuorempana. Nauhoitettiin matsit VHS:lle ja katsottiin monta kertaa.

Korona siirsi turnausta vuodella. Nuorela näkee sen kaksipiippuisena juttuna.

– Nuoret ovat saaneet lisää kokemusta, mutta kokeneet runkopelaajat olivat paremmassa kunnossa vuosi sitten.

Nuorela aikoo nauttia kisoista suuremmitta odotuksitta.

– Nautitaan futishuumasta ja lennetään Huuhkajien siivillä.

Miika Huhta