Kultaleijona kotkapaidassa

Sportin liigajoukkueeseen on täksi kaudeksi hankittu selvästi aikaisempaa enemmän nuoria pelaajia. Yksi uusista tulokkaista on 21-vuotias hyökkääjä Antti Kalapudas.

– Olin kuullut paljon positiivisia juttuja Sportista ja halusin uralleni jotain uutta. Koin tämän parhaaksi mahdollisuudeksi päästä eteenpäin, Kalapudas toteaa.

Kauden avausottelussa Lahdessa Kalapudas iski maalin, joka johdatti Sportin voittoon.

– Totta kai siitä tuli hyvä fiilis, kun sai heti ensimmäisessä pelissä onnistumisen. Se antoi positiivista virtaa.

Pirteät otteet jatkuivat kotipelissä lauantaina, vaikka pelissä tuomittu rangaistuslaukaus ei uponnut Lukko-maaliin.

– Meillä on nuorekas porukka, ja uskon, että pystymme rummuttamaan hyvällä tempolla läpi kauden, Kalapudas sanoo.

Kuparisaaren tunnelma sai nuoren miehen innostumaan.

– Oli mahtava päästä ekaa kertaa kotiyleisön eteen ja nähdä fanit. Ensimmäiset viisi minuuttia menivät suu auki katsellessa, kun fanit pomppivat siellä.

Fanikuvia ja nimmareita. Kalapudas oli mukana voittamassa nuorten MM-kultaa Helsingin kotikisoissa tammikuussa 2016.

– Ne kisat menivät kaikin puolin täysin nappiin, ja tuli vielä kultaa kotiyleisön edessä.

Kalapudas ratkaisi välierän Ruotsia vastaan, minkä ansiosta Suomi pääsi finaaliin.

– Kaikki halusivat näyttää ja antaa vastinetta yleisölle. Ei jännitetty, vaan otettiin se yleisön antama energia positiivisena juttuna.

MM-huuma jatkui pitkään kisojen jälkeen. Nuoria Leijonia vietiin toreille, ja liigaotteluiden yhteydessä niin omat kuin vastustajankin fanit halusivat palan sankarista.

– Kisojen jälkeen oli paljon faneja, ja heidän kanssaan sai ottaa kuvia ja jakaa nimmareita. Kyllähän se oli hienoa aikaa, Kalapudas muistelee.

Keskellä tai laidassa. Kalapudas on monipuolinen pelaaja, sillä hän voi pelata joko laita- tai keskushyökkääjänä. Sportissa hänet on istutettu keskelle.

– Sentteri olen enemmän ollut, mutta tykkään pelata laidassakin. Ei ole kovin paljon väliä, kummassa pelaan. Oma vahvuuteni on hyökkäyspelaamisessa, ja pystyn löytämään syötöilläni ketjukaverit.

Kärpissä viime kaudella pelannut Kalapudas haluaa ottaa Sportissa isompaa roolia.

– Ajatuksena on ottaa steppi ylöspäin ja nousta ihan kärkipelaajaksi tässä sarjassa. Olen koettanut mennä vuosi ja kausi kerrallaan, elää hetkessä, tehdä asiat hyvin ja katsoa, mihin se riittää.

Sopiva kaupunki. Oulaisista kotoisin oleva Kalapudas on saanut aikoinaan lempinimen Oulaisten Gretzky.

– En tiedä, mistä se on tullut, mutta se on kyllä liioittelua. En ole Gretzkyä seurannut, kun olin sen verran nuori vielä silloin. Sidney Crosbyn pelityyli miellyttää eniten omaa silmääni.

Vapaa-ajalla Kalapudas pääosin keskittyy lepäämiseen tai viettää aikaa tyttöystävänsä ja kavereidensa kanssa.

– Olen viihtynyt Vaasassa, ja kaupunki on sopivan kokoinen, Kalapudas sanoo.

Jaakko Jokela