Hiljainen saari herää henkiin Gerbyssä

Kun Jukka Ahola kertoi ideastaan perustaa erilaisia palveluita tarjoava ravintola Vaasan saaristoon, Marko Latvala oli välittömästi mukana.

Nyt muutaman vuoden työn alla ollut projekti on toteutumassa.

Jos kaikki menee suunnitelmien mukaan, Aholan ja Latvalan Saaristoravintola Ukkokari avataan syksyllä.

– Tarjolla on ainakin hampurilaisia, makkarakoreja ja keittoa. Ravintolalle on haettu myös A-oikeuksia, Ahola kertoo tulevasta.

Kesäsesonkina ravintolan on tarkoitus olla auki seitsemän päivää viikossa, talviaikana pääsääntöisesti viikonloppuisin.

Unelmat konkretisoituivat noin vuosi sitten, kun Ahola ja Latvala allekirjoittivat vuokrasopimuksen kaupungin kanssa Ukkokarin eli Gubbgrundin saaren tontista.

– Kun näimme tämän, tajusimme heti, että tämä on meidän etsimämme paikka, Latvala kertoo sijainnin löytymisestä.

Tällä hetkellä saarelle pääsee vain omalla venekyydillä, ja kaupungin suunnitelmissa pitkään ollut sillan rakentaminen viereiseltä Ukkokarin uimarannalta saarelle olikin yksi ehto tontin vuokraamiselle.

– Kaupunki on suhtautunut todella hienosti projektiimme, Ahola kertoo.

Sillan valmistumista voi Aholan mukaan odottaa 2–3 vuoden sisällä, ja alueelle on suunnitteilla myös saaren ympäri kulkeva luontopolku.

Vaasan saaristo täyttyy kesäisin kausiravintoloista. Ahola ja Latvala uskovat kuitenkin Ukkokarin vetovoimaan.

– Gerby on iso asuinalue, ja Ukkokarin virkistysalueella riittää ihmisiä, Ahola pohtii.

Ravintolapalveluiden lisäksi Ahola ja Latvala haluavat elävöittää aluetta myös muulla toiminnalla.

– Kesäisin on tarkoitus järjestää ohjelmaa, kuten musiikki- ja teatteriesityksiä. Talvisin ympäristö tarjoaa hyvät mahdollisuudet esimerkiksi pilkkikisoille, Ahola sanoo.

Ahola ja Latvala kertovatkin hakevansa potentiaalisia ja innostuneita ohjelmaideoita sekä niiden järjestäjiä syksystä alkaen.

– Naapuruston rauhan ylläpito otetaan tietysti huomioon toimintaa ja ohjelmaa suunniteltaessa, Latvala lisää.

Tontti, jota Latvala ja Ahola kunnostavat, on ollut hiljainen lähes sata vuotta.

– Ravintolarakennuksen tilalla on ennen ollut yksityinen huvila. Se oli käytössä viimeksi 90 vuotta sitten ja siirrettiin lopulta asuntomessualueelle.

Tontille on ravintolan lisäksi rakenteilla sauna, jota voi vuokrata yksityistilaisuuksiin.

– Myös ravintolan tarjoilut voidaan sovittaa yksityistilaisuuksiin sopiviksi, Ahola kertoo.

Saaren kunnostus on täyttänyt miesten kesän kalenterin hyvin päivätöiden ohella.

Projekti on ollut kokonaisvaltainen ja vaativa, sillä rakennustarvikkeet sekä kaikki muu mahdollinen on täytynyt kuljettaa saareen ja pois veneen ja lautan avulla.

– Ei kukaan hullu lähde tällaiseen projektiin mukaan, Latvala nauraa ja pyörittää päätään.

Josefiina Vanhanen