Elisa stadion muuttuu pesisnäyttämöksi

Mailattaret ovat aikataulussa. Sarjanousun tavoitteekseen asettanut ja lohkoaan johtava vaasalaisjoukkue tavoittelee nousua korkeimmalle sarjatasolle, naisten Superpesikseen.

Matka on kuitenkin pitkä, ja runkosarjakin on vasta puolivälissä. Noustakseen Mailattarien on voitettava kolme pudotuspelisarjaa, joista viimeinen olisi kuluvan kauden superpesisjoukkuetta vastaan.

– Pelimme paranee ja sisälläkin on alkanut rullaamaan, Mailattarien pelinjohtaja Pekka Mäntymaa toteaa.

Tavoitteiden saavuttamiseksi tekemistä on terävöitetty ja vaatimustasoa nostettu. Joukkue oli kasassa poikkeuksellisen aikaisin.

– Pystyimme talvella käymään asioita läpi samalla porukalla, jolla pelaamme sarjakaudella. Tärkeimmät pelit ovat syksyllä, Mäntymaa sanoo.

Ennakkosuosikin asemassa

Joukkuetovereidensa kapteeniksi äänestämä Elli Mertaniemi kehuu ryhmäänsä.

– Mahtava joukkue, tykkään! Tämä on kuin toinen perhe, jonka kanssa vietämme myös vapaa-aikaa.

Aurinkoinen Vaasa on tutustuttanut uuteen asusteeseen.

– Päiväpelit ovat kopparille pahoja, kun aurinko paistaa kentän suunnassa. Lippalakki toimii, Mertaniemi naurahtaa.

Alajärveläislähtöisen Mertaniemen mukaan joukkue on saanut pelinsä kunnolla raiteilleen juhannuksen jälkeen. Lämpimät kelit ovat auttaneet omaakin peliä.

– Pallo liikkuu lämpimällä nopeammin. Kovalyöntisenä pelaajana pidän siitä. Voitonjano on kova.

Jo viime kaudella joukkueessa pelannut Mertaniemi on huomannut eron tähän kauteen.

– Nyt lähdemme otteluihin ennakkosuosikkeina. Lisäksi hyvä viime syksy heijastuu suurempina yleisömäärinä, hän kertoo.

Kaupungissa riittää kesävaasalaiselle vielä tutustumista, mutta suosikkikohde on selvä.

– Rantareitti on upea. Sopii lenkkeilyyn, pyöräilyyn, kävelyyn ja sitä pitkin pääsee kentällekin.

Piristysruiske kesken kauden

Ennen syksyn ratkaisupelejä Mailattarilla on 18. heinäkuuta edessään erityinen ottelutapahtuma, kun he emännöivät Elisa Stadionilla Tyrnävän Tempausta.

Pesisklassikossa nimetyssä tapahtumassa nähdään myös miesten superpesistä, kun Koskenkorvan Urheilijat kohtaa Kempeleen Kirin. Koskenkorvan joukkueessa nähdään muun muassa vaasalaislähtöinen Jere Dahlström, joka on lyönyt urallaan enemmän juoksuja Superpesiksessä kuin kukaan muu.

Mailattarien riveissä tapahtumaa pidetään positiivisena lisänä kauteen.

– Pesäpallo kaipaa tapahtumia, Mertaniemi sanoo.

Tekonurmi eroaa totutusta pelialustasta. Esimerkiksi pallo pomppii vähemmän.

– Pääsemme harjoittelemaan kahdesti ennen ottelua, Mäntymaa kertoo.

Joukkue toivoo lehtereille suurta yleisöä. Mertaniemellä on omakin toiveensa.

– Olisi mahtavaa nähdä katsomossa aalto.

Miika Huhta