Avustajakoira koulutetaan omistajansa tarpeisiin

Vaasalaisen Jenny Jewanderin pitkäaikainen haave kävi toteen viime keväänä. Hänelle löydettiin sopiva avustajakoira, vuoden ikäinen Jätkä.

Avustajakoirayhdistyksen mukaan avustajakoira on fyysisesti toimintarajoitteisen henkilön apuväline ja henkilökohtainen hyötykoira. Koiralla on laissa määritelty oikeus kulkea käyttäjänsä mukana missä tahansa.

Jewander sai Jätkän yhdistyksen uuden Itsekoulutusprojektin kautta.

Hanke käynnistyi lokakuussa 2016 ja sen tavoitteena on auttaa avustajakoiraa tarvitsevia ihmisiä kouluttamaan itselleen avustajakoira.

– Avustajakoiraa varten käydään sekä Invalidiliiton että Avustajakoirayhdistyksen haastattelussa. Siellä arvioidaan tarve ja hakijan soveltuvuus koiran kouluttajaksi, Jewander kertoo prosessista.

Unelmat toteen. Hieman yli vuoden ikäistä Jätkää koulutetaan vielä Keski-Suomessa. Sitä räätälöidään Jewanderin tarpeisiin.

– On selvitetty, missä asioissa Jätkä voi auttaa juuri minua. Nyt vahvistetaan näitä ominaisuuksia.

Jätkä on ollut kaksi kertaa Jewanderilla harjoittelemassa yhteiseloa. Harjoitusjaksojen aikana koira on totutellut liikkumaan esimerkiksi Jewanderin invamopon vieressä.

– Kaikki on mennyt todella hyvin. Jätkä on sopeutunut hienosti lyhyessä ajassa perheeseemme, Jewander iloitsee.

Kokonaisvaltainen onni. Avustajakoira auttaa monella tapaa ja tuo elämään erilaisia ulottuvuuksia.

– Jätkä nostaa tavaroita lattialta ja ottaa esimerkiksi sukat jalastani, kun en itse pysty kumartumaan, Jewander kertoo.

Kenties suurin koiran mahdollistama muutos Jewanderin elämässä on liikkumisvapaus.

– Voin lähteä invamopolla yksin kauppaan tai muille asioille. Jos tiputan tavaran, voin luottaa siihen, että Jätkä nostaa sen.

Jewanderin mukaan Jätkän kanssa kulkeminen avaa myös sosiaalisia kontakteja.

– Ihmiset ovat kiinnostuneita mukanani kulkevasta koirasta ja tulevat kysymään, mitä teemme.

Koiran saaminen osaksi elämää tuo Jewanderille paljon enemmän kuin fyysistä apua.

– Yksin liikkumisen mahdollisuus ja sen mukana tuoma vapaus on mahtavaa.

Iloinen koira. Jätkä on Jewanderin mukaan iloinen ja innokas labradorinnoutaja. Rotu soveltuu hyvin avustajakoiraksi.

– Niitä on helppo kouluttaa, sillä ne ovat todella persoja herkuille, nauraa Jewanderin kanssa Jätkää kouluttava, Tuula Roimela.

Hän tietää myös kertoa, että labradorinnoutajille ominainen palvelualttius on tärkeää avustajakoirille.

– Jätkä on innokas auttaja. Se tarjoaa apuaan myös omatoimisesti.

Jätkän on vielä läpäistävä luonnetesti, jotta se voi siirtyä Jewanderin omistukseen. Tämän jälkeen vaaditaan vielä käyttöönottotesti, jotta siitä tulee virallinen avustajakoira eli aputassu.

Jewander ja Roimela korostavat vapaa-ajan merkitystä avustajakoiran elämässä.

– Kun Jätkä ei ole töissä eli avustamassa, se on tavallinen lemmikki ja perheenjäsen.

Josefiina Vanhanen