Mitalitoiveet Niskasten varassa

Hiihdon MM-kisat käynnistyvät keskiviikkona Itävallan Seefeldissä. Puolitoistaviikkoa kestävien kisojen ensimmäiset mitalit ratkotaan torstain parisprintissä.

Suomalaisilla on aina valtavat mitaliodotukset, kun puhutaan MM-hiihdoista. Kaukana ovat kuitenkin ajat, kun kisoista tuotiin reilusti toistakymmentä mitalia. Mäkihypyn surkea tila harmittaa, sillä mäestä tuotiin takavuosina aina muutama mitali.

Alkavien kisojen suurimpia mitalitoivojamme on luonnollisesti vuoden urheilijaksi toista kertaa valittu Iivo Niskanen. Miehen ykkösmatka Seefeldissä on viidentoista kilometrin pikamatka, joka hiihdetään perinteisellä tyylillä.

Saumat mitskuille. Niskasen kenraali meni viime viikonvaihteessa kiville, sillä Venäjän Aleksandr Bolsunov voitti juuri kyseisen matkan kilpailussa Niskasta peräti 44 sekunnilla. Olisikohan vika ollut palikoiden pohjassa, eli väärin voidellut sukset.

Toivottavasti huono kenraali lupaa itse kisaa hyvää suoritusta. Parisprintissä Niskasen kanssa vuorottelee Ristomatti Hakola. Saumat siinäkin mitskuille.

Naishiihdossa suomalaisten ykköstykit ovat Krista Pärmäkoski ja Kerttu Niskanen, joka nosti osakkeitaan voittamalla viimeistelykilpansa. Kertun yllätysvoitto antaa kivasti nostetta Seefeldiin. Jos edellämainitut naiset hiihtävät parisprintin yhdessä, pitäisi mitalisauman olla enemmän kuin hyvä.

Oma mitaliennustukseni koko kisoista jää Suomen osalta 3-4 mitaliin. Toivottavasti olen väärässä.

Ottelupallot vähissä. Jääkiekossa Vaasan Sportin tammikuun puolivälissä tapahtunut sulaminen puhuttaa kaupungilla. Täydessä kotihallissa otetun Kärppä -voiton jälkeen on joukkue pelannut varjojen mailla.

Säälipleijareidenkin pudotuspeliviivaan on muutama pinna matkaa. Jäljellä on kuitenkin kahdeksan peliä, joista viisi Kuparisaaressa. Ässistä on otettava kaksi voittoa, mutta nyt keskiviikon HIFK -matsi näyttää pitkälti, mihin suuntaan Sportin kurssi viimeisten pelien aikana menee.

Koskimaa nollasi. Jalkapallon Suomen Cupissa Vaasan Palloseura koki ensimmäisen tappionsa. Veikkausliigaan noussut maineikas Kokkolan Pallo-Veikot haki täydet pinnat 0-1 -voitollaan.

Ottelu oli tunteikas Vepsussa pitkän uran pelanneelle Ville Koskimaalle, joka pelaa toista kautta Kokkolassa. Ensimmäinen päättyi liiganousuun, sunnuntain pelin perusteella KPV-kippari Koskimaalle on tulossa hyvä kesä.